Opinión: Telemedicina en el nuevo escenario de la pandemia por Covid-19

Por Dr. Adrián R. Palejko – Medico especialista en Clínica Médica

Rotante del programa de formación “Implementando Salud”

Planificar. Analizar. Programar. Implementar. Todos términos que quienes trabajamos en Informática en Salud tenemos en la cabeza a diario. Evaluar momentos, situaciones y escenarios para ubicar un cambio digital y que resulte lo más fluido posible. Definir los actores, las herramientas y los destinatarios finales de un proyecto.

Pero a veces las cosas cambian, y los tiempos apremian. Y las tecnologías que tenemos a mano, pueden marcar una diferencia sustancial ante una crisis. ¡Y ocurrió! Una situación pandémica, un germen poco conocido, una velocidad de transmisión no observada hasta ahora, y la necesidad de contar con todas las herramientas posibles para ordenar una catarata de sucesos que, entre otras cosas, pueden abarrotar los servicios médicos, generar niveles extremos de ansiedad en la población, temor en los profesionales por la sobreexposición, guardias y pasillos congestionados de pacientes, muchos de ellos sanos, muchos no.

Y ahí estaba la herramienta para que, al menos en parte, se pueda ordenar el caos emergente: La Telemedicina.

El día 11 de Marzo, en la provincia de Misiones, el ejecutivo anuncia una serie de relevantes e innovadoras medidas tendientes a llevar orden y encausar recursos para mitigar los efectos de la pandemia en la provincia, entre los cuales promovía el uso de internet y redes para realizar consultas, aumentaba el ancho de banda a proveedores y población en general para poder hacer un uso mas rápido de los servicios de internet, buscando una alternativa de avanzada para dar a la población en general la mejor atención.

Y casualmente, ese mismo día, se publicaba el artículo “Virtualmente perfecto?: Telemedicina para el Covid-19” en una de las revistas médicas de referencia a nivel mundial: The New England Journal of Medicine. Explica la importancia de la herramienta para realizar triage de pacientes (mediante algoritmos de inteligencia artificial que definen qué pacientes llegarán a una consulta, y quienes, por no presentar síntomas predefinidos, serán aconsejados de manera automática), teniendo como endpoint que aquel paciente de riesgo pueda comunicarse con un profesional de la salud desde su computadora o teléfono inteligente, para esa primer consulta que defina luego, que conducta seguir.
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En el medio estábamos nosotros. Vimos de inmediato el desafío, y supimos que contábamos con las herramientas. Utilizando toda esta información, teniendo todos los sistemas preparados, e integrando de manera eficiente cada uno de los componentes, pudimos, en tiempo récord, crear una solución de triage y atención de casos Febriles en la provincia de Misiones, afectada desde hace meses por la epidemia de Dengue, y a la que ahora se le agrega la del brote de Covid-19, con un sistema que combina la Inteligencia Artificial con la atención médica personalizada, escalable de acuerdo a la demanda, y modificable prácticamente en tiempo real de acuerdo a la variabilidad de los protocolos. Inmediatamente se la presentamos al Gobierno de la Provincia de Misiones, y no dudaron en dar curso al proyecto.

Un desafío, una solución. Y la satisfacción de ser protagonistas del cambio, desde la acción que nos motiva y moviliza, la sinergia, para poder seguir “Integrando Salud” donde se necesite.

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